USA prohíbe jabones que “matan hasta el 99,9% de las bacterias”

Si usted quiere evitar infecciones, quédese en la clásica mezcla de jabón común y agua. Al menos, esa es la recomendación de la FDA, que regula alimentos y medicinas en los Estados Unidos. La agencia prohibió 19 químicos usados en la mayoría de los jabones que dicen eliminar “hasta el 99,9% de las bacterias”. Van a tener que salir del mercado en 1 año.

La preocupación de la agencia tiene dos motivos: eficacia y seguridad. En 2013, la FDA pidió que las marcas que producen jabones bactericidas – o sea, sustancias químicas que matan a las bacterias – enviaran estudios y datos que demostraran que su producto mataba más microbios que el jabón neutro común.

Gran parte de las marcas no llegó a mandar ningún documento, alegando que los estudios clínicos con seres humanos son largos y caros. Y los estudios que llegaron en la agencia no son suficientes para garantizar que el jabón realmente hace lo que promete y no han convencido a la FDA.

Solo que los problemas no terminan ahí. Aún que quedara probado que el jabón bactericida funciona perfectamente, matando el 99,9% de bacterias, esto no es necesariamente una buena noticia.

El juicio de la FDA incluyó más de 20 estudios preocupantes sobre los 19 químicos prohibidos en esta semana: especialmente los más comunes, Triclocarban y Triclosan. En primer lugar, nadie sabe exactamente cuánto tiempo estas sustancias se encuentran en el organismo. El Triclosan, por ejemplo, si no se aclara, es absorbido por la piel y va a parar en la orina. Somos expuestos con tanta frecuencia a estos compuestos que nadie sabe exactamente cuánto tiempo se tarda en ser eliminados del cuerpo.

Más graves son los resultados de estudios que muestran que el Triclocarban puede causar cambios en las hormonas de la tiroides y en la acción de la testosterona. Las pruebas con ratones en la pubertad también han demostrado riesgos para el desarrollo sexual.

Estos efectos hormonales pueden aparecer sólo después de muchos años de la exposición inicial, y no son la única preocupación de los científicos.

Los bactericidas del jabón no son los antibióticos, que también matan a las bacterias, pero con diferentes mecanismos. Sólo que los investigadores han estudiado una posibilidad aterradora: que bactericidas acaben de seleccionar bacterias resistentes a los antibióticos.

El 99,9% de las bacterias muertas cuando se lave las manos con un jabón antibacteriano, el 0,01% probablemente tiene una resistencia genética al principio activo del germicida. Y va a continuar reproduciéndose, creando números cada vez mayores de bacterias resistentes.

Los científicos aún no están seguros de si, en su mano, la selección natural puede traer problemas graves. Pero, en el laboratorio, ya han conseguido demostrar que una bacteria sobreviviente al Triclocarban puede desarrollar “resistencia cruzada” a lo antibióticos y no en un estudio aislado, sino en 10 diferentes trabajos encontrados por la FDA. Uno de ellos, incluso, ha demostrado que la Salmonella se vuelve más resistente a varios medicamentos después de la exposición prolongada a jabones desinfectantes.

Las marcas de jabón ganaron 3 años para defenderse en contra de los resultados de estos estudios, pero no fue suficiente para garantizar, además de la eficacia, la seguridad de estos productos al largo plazo.

Además de los químicos prohibidos, la FDA aún va a analizar los desinfectantes de manos y los productos usados en los hospitales, para evaluar si ellos también presentan un riesgo para quien hace uso de ellos todos los días: las enfermeras, por ejemplo, llegan a limpiar las manos hasta 100 veces al día (¿una buena práctica? A no ser que el producto esté poniendo la salud de ellos mismos en riesgo).

Por el momento, la recomendación del organismo estadounidense para el que no es profesional de la salud es que se atenga a lavarse las manos con agua y jabón, y sólo el uso de desinfectantes de mano con al menos 60% de alcohol lo que sería más que suficiente para limpiar la superficie de las manos sin absorber químicos con efectos dudosos.

Jabones bactericidas

Jabones bactericidas

Jabones prohibidos en Estados Unidos

La lista completa de sustancias prohibidas por la FDA (la agencia cree que son usadas en más de 700 marcas de jabones bactericidas):

Cloflucarban
Fluorosalana
Hexaclorofeno
Hexilresorcinol
Complejo de Yodo (Eter-sulfato de amonio y el monolaurato de sorbitano de polioxietileno)
Éster fosfato de ariloxialquila de polietilenglicol
Complejo yodo en etanol, nonil fenoxi-polioxietileno
Povidona yodada (5% a 10% de concentración)
Complejo de yodo y cloruro de undecoylium
Cloruro de metilbenzetônio
Fenol
Amyltricresols secundaria
Oxicloroseno de sodio
Tribromsalan
Triclocarban
Triclosan
Colorante triple (verde brillante, violeta de genciana, hemissulfato de proflavina)

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